i Fodbold

Post-ESL

Nuvel, n√•r jeg kunne skrive et langt og trangt indl√¶g om European Super League da den dukkede op, s√• kan jeg vel ogs√• skrive et her et par dage efter initiativets ugraci√łse kollaps.

1741px Cole Thomas The Course of Empire Destruction 1836

Allerf√łrst: ESL blev ikke sl√•et ihjel af ‚Äėden √¶gte fodbold√•nd‚Äô, kommentatorerne, de tidligere fodboldspillere, fanprotesterne eller Joy Mogensen. Naturligvis ville fodboldens pr√¶torianergarde af fodboldromantikere r√•be og skrige.

Der var ingen af reaktionerne – ej heller voldsomheden af dem -, der burde have overrasket eller p√•virket de 12 ESL-stiftere. Det forlyder at de har arbejdet p√• det her i √•revis og at der var ikke f√¶rre end fem PR-bureauer inde over. Der m√• ganske enkelt have v√¶ret en strategi for, bvadr, interessenth√•ndtering. Hvis reaktionen faktisk kom bag p√• dem, s√• burde Florentino P√©rez og Andrea Agnelli l√¶se noget mere Mao. For s√• ville de vide, at revolutionen ikke er et middagsselskab. Hvis man laver et statskup og indtager pr√¶sidentpaladset, s√• nytter det ikke noget at f√• uro i maven og ikke tage konsekvensen, n√•r nogen yder v√¶bnet modstand. Eller som en anden poet og filosof udtrykte det: ‚ÄúYou come at the king, you best not miss‚ÄĚ. Man skal ikke true, hvis man ikke er klar til at f√łlge op p√• truslen – og ikke er klar til at reagere p√• den negative modstand.

Min gl√¶desl√łse analyse af situationen er derfor at ESL d√łde fordi deres mediepartner og de √łvrige sponsorer, der skulle have finansieret gildet sammen med JP Morgan, trak sig fra aff√¶ren. Det blev for tungt at skulle bakke op om et hadet initiativ.

De 12 franchises selv kan jeg ikke se have et incitament for at tr√¶kke sig. PR-skaden for klubberne var allerede sket p√• dag 1; der var ingen fordel for dem i at stikke halen mellem benene. Med mindre de havde spilleropr√łr p√• h√•nden og oplevede akut sponsorflugt, s√• burde de have holdt fast.

Flere af dem har i den grad brug for at f√• gent√¶nkt deres model. Twitterbrugeren Swiss Ramble, der specialiserer sig i til tider alt for grundige analyser af fodbold√łkonomi, satte tingene ind i en fin kontekst.

ESL12 driftsunderskud

ESL12 gæld

Selv en summarisk skimmen viser, at de 12 stiftende franchises af ESL k√łrer med gigantiske underskud og at flere af dem er g√¶ldsat helt op over skorstenen. Eller sagt med andre ord: de har brug for h√łj, garanteret indkomst.

De franchises, der er ejet af den kinesiske stat-by-proxy, petro-kleptokrater eller russiske oligarker, har m√•ske ikke behov for pengene. Men hvis jeg nu var den √łkonomiske giftgrund Tottenham (der ikke har vundet noget i en menneskealder og ikke altid kvalificerer sig til Champions League), s√• ville jeg da ogs√• takke ja til at blive en garanteret indkomst som en del af et pyramidespil sammen med de s√•kaldte st√łrste europ√¶iske franchises.

Noget af det jeg ikke rigtig forholdt mig til i mit oprindelige indl√¶g var netop storklubbernes √łnske om at eliminere konkurrencen om sponsormidlerne og at fjerne den sportslige risiko. Det √¶rgerlige ved en turnering som Champions League er jo, at man skal kvalificere sig til den – og at der derved er en tr√¶ls risiko for, at man misser den dejlige (og n√łdvendige!) indt√¶gt, hvis man har d√•rlig s√¶son. Lad os nu se, hvordan det g√•r de 12 franchises i den kommende s√¶son.

1736px Cole Thomas The Course of Empire Desolation 1836

Afslutningsvist har jeg t√¶nkt over om der mon er noget sandt i det argumentatoriske r√łgsl√łr, som Agnelli og P√©rez brugte henover denne uge. ER der noget galt med spillet? B√ėR det kortes ned, hvis b√łrn, unge og fremtidens gerne ser highlights, men ikke har tid til at se en 90 minutter lang omgang? Hvad nu hvis de relevante fodboldfans faktisk ER det globale tv-publikum, snarere end en flok tilbageskuende nostalgikere i det nordvestlige England, der tilf√¶ldigvis har en stedbunden tilknytning til klubberne? Hvad nu hvis science fiction kampe mellem gigantfranchises i en lukket transnational liga er vejen frem? Hvad er der egentlig galt i, at lave et underholdningsprodukt, hvor de st√łrste stjerner i spillet k√¶mper mod hinanden hver uge?

ESL-aff√¶ren rejser kort sagt nogle relevante sp√łrgsm√•l. Fodbolden har masser af dilemmaer, inkl. det bizarre meritokratidr√¶bende nye format for Champions League. Men de besvares ikke af en gr√•dig, konkurrence- og dr√łmmedr√¶bende kartelliga. I sidste ende kan man jo v√¶lge sit eget fokus. Holde med mindre og lokale hold og s√• bakke op om dem. Finde mening i de fodboldklubber, der stadig er, ja, klubber. Det tror jeg er vejen frem.

Giv lyd fra dig

Comment