Not even Stevie Nicks….

Ahoj fra en gråvejrs tirsdag i Prag.

I går jeg til forelæsning med den svenske EU-kommissær Margot Wallström. Den var arrangeret af Univerzita Karlova, og endte med at blive ganske interessant. Hun fremlagde sit bud på hvordan EU bør udvikle sig i fremtiden. Jeg er ikke helt enig i hendes socialdemokratiske version af EU’s finalité, men hatten af alligevel – hun var vældig kompetent og kunne kommunikere EU på en måde så det bliver menneskeligt. Og så tænder jeg jo på kvinder med magt. Er der nogle single, veldrejede kvindelige verdensherskere in spe derude, så skriv endelig.

I dag går dagen med at opdatere hjemmeside. Der er en del småting der skal kigges på, og det tager altsammen sin tid. I aften tager medpraktikanten og jeg til sushi hos praktikanterne på den tyske ambassade. Vi har fået et ret godt forhold til dem, og var til og med inde at se Der Untergang med dem, er jo en lidt anden oplevelse for dem som tyskere at se den slags end for resten af verden!

UK

Aber doch, hvad er der ellers sket? Hmm, ikke just det store, jeg sidder og grifler lidt på praktikopgaven og hører Scissor Sisters. I grove træk har jeg hele opgaven i hovedet, det kniber bare lidt mere med at få den ned på papir. Så er det jo godt at jeg har IHT til at levere overspringshandlinger, der trods alt ikke gør mig dum. I den forbindelse vil jeg lige nævne, at jeg er glad for at Blair og Labour vandt valget i UK.

Man fortjener ikke at vinde valg på at køre en kampagne hvis eneste budskab stort set var anti-immigration (og manglende realistiske bud på finanspolitikken). Og på trods af at Liberal Democrats vægtning af civic rights da er vældig tiltalende, så får man ikke mange plus point i min bog, når ens eneste bud på at løse problemer er via øget offentligt forbrug. Sådan spiller klaveret ikke for os der foretrækker mindre stat og mere frihed. Og nu vi er i gang, så går dagens klaphat til vores allesammens eklatante fiasko af en folkesocialist – magen til politisk opportunisme skal man da lede længe efter.

Ellers så går jeg og glæder mig til UEFA Cup finalen den 18. maj i Lisboa. Lyder det nørdet? Måske, men når det ene af holdene er CSKA Mockba, så er jeg klar! Vi er stadig nogle der har varme minder om hin oktoberaften på Dinamo Stadion. Kedelig kamp, men sjov oplevelse anyway.

The choice for Europe

Well, så gik den dag også! Vi har haft besøg af fødevareministeren i de sidste par dage, han skulle mødes med den nyudnævnte tjekkiske landbrugsminister + tale til et arrangement af ‘Ano pro Evropu’ (frit oversat: ‘Ja til Europa’). Der var en del pænt indflydelsesrige mennesker til arrangementet, bl.a. den tjekkiske EU-kommissær Ŝpidla, den tjekkiske udenrigsminister Svoboda og notabiliteter som Jiří Dienstbier. Selve arrangementet blev dog lidt af dødbider. Jeg var ikke helt kvik nok til at snuppe en af tolkemaskinerne (en ond, ond bulgarer kom mig i forkøbet!), så efter to og en halv times tjekkisk var jeg grydeklar – og loftet i Senatets ‘Riddersal’ var blevet studeret lige et par gange for meget.

Mit eget foredrag i Jihlava gik godt. Det var lækkert at komme en tur udenfor Prag.

Før jeg tog afsted østpå var mit billede af Tjekkiet det jeg havde fået ved at køre gennem det nordlige Bohemia i februar måned på studieturen i ’99. For de uindviede betyder det solide mængder sne, enorme minekratere i landskabet og – ikke at forglemme – det stykke vej i Europa med flest prostituerede og bordeller.

På turen i mandags (hvor det forresten var 30 grader varmt!) oplevede jeg kun et Tjekkiet med bløde bakker, frodige skove og idyllisk beliggende landsbyer. Selve Jihlava var også hyggelig, og stemning var væsentlig mere afslappet end i Prag. Jeg blev taget godt imod, og for første gang i mit liv betragtet som eksotisk. Det er tilsyneladende ikke hver dag at der kommer en blegfed dansker forbi.

Ligestilling? Det billige skidt

Er du ensom? Forladt? Alene? Mangler en at se ‘Hit med sangen’ sammen med? Så var det måske en god idé at tage til Tjekkiet og finde en kæreste. Fordelene er utallige. Træt af selvbevidste danske piger der ikke vil gøre som du siger? Kræver de at du skal hjælpe med opvasken? Og tilmed gøre rent?

Så er det på tide at sige fra, for nu dages det, brødre! I anledningen af 1. maj viderebringer jeg hermed følgende link. Og endvidere følgende dejlige citat fra hjemmesiden:

“Why Czech women and girls?

Czech women are known all over the world for their beauty, many top models are women from the Czech Republic. They are very beautiful, intelligent, and educated. Moreover, they are not affected by feminism, and that is why they make wonderful partners and wives.

Some men have this fallible idea that Czech women desperately want to leave their country. Nothing can be farther from the truth. Czech women have their jobs and satisfied lives, they simply want to meet a man who has the same genuine qualities as they have. Czech women are very romantic, and when they find the right man, they will be loving, faithful and devoted wives”

Sådan skal det nemlig være. Så kan I lære det, elendige feminister i DK!

A distant shore

Det var sørens! Jeg burde forberede mit foredrag omkring Danmark og EU til på mandag i skolen i Jihlava, men sådan en fredag eftermiddag hvor weekenden har sat ind, så er det ikke alt for nemt. Det skal i parentes bemærkes at jeg er pænt nervøs, men lad os nu se. Hvis jeg er heldig, så kommer maskotten for det lokale fodboldhold nok og trøster mig lidt. Og hvis det går helt galt, så kan jeg altid fyre lidt pjank af omkring byens glorværdige ishockeyhold – selvom det ikke gik helt som planlagt i denne sæson.

Ellers ikke det helt store nye. Var til Erasmus-fest i onsdags, og det var en mærkværdig omgang. Er ihvertfald længe siden jeg har været til en fest, hvor samtlige deltagende var visne allerede kl 22. Ellers meget spas. Bortset fra den uhyggelige skotte.

Kunst og slige sager

Hmmm, ikke meget nyt herfra! Jeg spenderede noget af min søndag på Mucha-museet i Prag, og selvom det var småt, så var det ganske fascinerende. Andre af mine yndlingskunstnere er: Jenny Holzer (især hendes ‘Truisms’), Barbara Kruger, Wolfgang Tillmans, Edward Hopper, Robert Rauschenberg og James Rosenquist.

Den maler der betyder mest for mig er dog den stort set ukendte nordjyske maler Kaj K. Nørkjær. Han hænger vel ikke andre steder end rundt omkring på skoler og gymnasier i Nordjylland – og så lige hjemme hos mine forældre…..og hjemme hos mig selv. Mine forældre havde bestilt et billede hos ham dengang for meget længe siden, og han kom forbi med det den dag jeg skulle døbes. Tilmed havde han lavet et lille billede til mig – og det er, bliver og vil altid være mit yndlingsbillede.

Blandingsmisbrug

Ikke meget nyt herfra. Jeg brugte min torsdag med arbejde, træning (7km, sandelig, sandelig siger jeg jer!) og bagefter rengøring. Idag har jeg været lidt ude og købe ind og tog også ud til Toyota Arena for at besøge Spartas fanshop. Imidlertid havde de ikke så meget interessant…og jeg forstår stadig ikke hvordan deres trøjer kan være SÅ billige….der må være ugler i mosen!

Jeg besluttede mig derfor for at købe cd’er istedet – det kan man jo altid bruge! Jeg har investeret (eller ‘smidt penge ud af vinduet på’ afhængigt af temperament) i lidt håret-sat-op-til-narrestreger-musik og købt Gwen Stefanis ‘Love.Angel.Music.Baby’. Den er noget ujævn. Visse dele af albummet er lidt for ungt til mig – f.eks. irriterer sange som ‘Rich Girl’ og ‘Bubble Pop Electric’ mig grænseløst. Til gengæld er det ren pop paradis når Peter Hook spiller bas på ‘Real thing’, der lyder som New Order med kvindelig vokal. Og så kan jeg ikke sidde stille til ‘What you waiting for?’. Den sparker – stadig – solidt mås.

Derudover købte jeg Human League’s klassiker ‘Dare’. Den blev genudsendt i en luksusudgave i 2002, og da jeg så den til kun 70 DKK, så kunne jeg ikke lade den være. Jeg hører den just nu, og hvis man er til synth (hvilket jeg jo vist er!), så er det klasse….den har manglet i min cd samling, og det varmer mit kolde, kolde stenhjerte at kunne byde den velkommen!

En sommerdag for alt for længe siden

Ja, så starter sæsonen igen. Der er mange gode gætterier igang, men jeg tror og håber at de mægtige Hearts of Oak vil genvinde svundne tiders storhed.

I den forbindelse kan nævnes, at weekenden i Prag blev spenderet i strålende solskin på Evzena Rosickeho stadion, hvor der var det traditionelle Derby mellem Slavia og Sparta.

Selve kampen var ikke det helt store sus, Sparta var tydeligvis et bedre hold (kom foran ved den gamle yndling Poborský,) men Slavias Piták fik scoret et heldigt kludemål fem minutter før tid. Det sjoveste var at se forskellen på de to holds fans. Slavias var ganske tavse, hvorimod Spartas var en flok lystige abekatte, der fornøjede sig med at smide med fyrværkeri, brænde sæder af og alt i alt være ganske bølleagtige.

There’s a river in my head

Jeg er glad idag. Og hvorfor nu det, spørger den opmærksomme læser. Jo, såmænd: Aimee Mann udgiver nyt album. Det ser jeg rigtig frem til – alene fordi titlen er noget nær det særeste jeg endnu har hørt om. I den forbindelse vil jeg godt undskylde overfor moi Caprice. Min påstand var usand. Jeg er en løgnagtig brilleabe. Der ER faktisk gode popsange på deres nye album. Det opdagede jeg igår på løbebåndet i mit lokale fitnesscenter. Ude omkring de fem-og-en-kilometer hvor det føltes som om at jeg endelig skulle udfries fra de jordiske lidelser kom ‘My girl you blush’ flyvende som en blid, blid fredsdue og halede mig tilbage i de levendes rækker.

Andre albums der ses frem til med længsel her i Böhmen, er bl.a. det kommende Back to Mine album (25. april). Bidragyderne denne gang er Pet Shop Boys, og venner af huset vil vide, at de rangerer pænt højt på mine hitlister. Andet kommende guf er nyt Saint Etienne album ‘Tales from Turnpike House’ (6. juni). Ellers kunne jeg mordeligt gerne tænke mig at få fingrene i ‘Late night tales’ med Flaming Lips, ‘To die alone’ med Moneybrother, ‘Silent Alarm’ med Bloc Party (ja, jeg ved godt at de er blevet hypet alt for meget, men alligevel…!). I øjeblikket hører jeg meget Feist: ‘Let it die’, Everything But The Girl: ‘Adapt or die’ og Josh Rouse: ‘Nashville’. Til gengæld er jeg blevet skuffet over Interpol’s ‘Antics’ og – som nævnt – moi Caprice’s ‘You can’t say no forever’.

Alt i alt er der altså kommet eller kommer nye albums med stort set samtlige af mine yndlingsmusikere. Ja, selv Morrissey udsender dvd’er og cd’er, selvom det dog ‘kun’ er live. Og så kan man jo ikke tillade sig at gå rundt og være muggen.

Transatlantism

For et stykke tid siden var jeg til et seminar (‘US relations with the New Europe – how to face new threats’) på The Polish Institute her i Prag. Det var arrangeret af New York University’s Prag afdeling, PASS og der deltog en hel række af de større tjekkiske samfundsdebattører: Den allesteds nærværende Jiří Pehe, den selvsmagende Alexandr Vondra, tidligere golden boy i det tjekkiske udenrigsministerium Jiří Schneider og MEP Josef Zieleniec. Denne kerne af personer lader til at være de toneangivende indenfor debatten om trans-atlantiske forhold i Tjekkiet – ihvertfald går de igen i en masse sammenhænge. Imidlertid er de ikke så interessante, det var derimod nogle af de udlandske deltagere. En af dem var Jeff Gedmin fra Aspen Institute (som jeg – på trods af talrige besøg på deres hjemmeside – stadig ikke ved hvad laver!). Det kan anbefales at læse hans pænt skarpe kommentarer her.

Er man sær hvis man også gerne vil arbejde i en tænketank engang?