Pet Shop Boys – ‘Hotspot’

Jeg har dødserklæret Pet Shop Boys adskillige gennem årene på nærværende blog (senest i 2016, før da i 2013), så det er måske ikke overraskende, at jeg på trods af mange års religiøs dyrkelse af dem har set meget lidt frem til deres nye album ’Hotspot’. Bevares, jeg har naturligvis forudbestilt fysiske udgaver af albummet og de tilhørende singler for længe side, men det var nu mere af pligt og loyalitet end af lyst.

I dag blev sangene så frigivet på Spotify og … ja. Jeg har lyttet albummet igennem. Hvilket ikke var en decideret ubehagelig eller pinlig oplevelse. Men der er omvendt ikke en eneste af sangene, som jeg i skrivende stund er fristet til at putte ind på mine playlister – endsige har lyst til at spille for andre mennesker med ordene ”hey, du skal lige høre det her, det er ret godt”. Der er mestendels tale om middelmådig electropop med en aldrende lyd og kun moderat fængende melodier, begået af to 65-årige herrer med tekster om clubbing og om at være forelsket i dragende unge mænd.

Denne ’3 stjerner ud af 6’-tilstand er ekstra trist, da jeg kunne have ønsket for Neil og Chris at de denne gang havde begået én vaskeægte popperle med hitlistepotentiale. I stedet for den her langstrakte og indelukkede fis af en musikalsk karriere, så kunne de gå på pension med god samvittighed og følelsen af aldrig at have været irrelevante. Hvilket ville være tiltrængt, de burde jo være stoppet for længst.

’Fundamental’ fra 2006 var ikke mit favoritalbum, men indeholdt i hvert fald 3-4 reelt glimrende sange. Det havde været et optimalt og ædelt tidspunkt for et 80’er-band at takke af på. Andet relevante exit var ’Yes’ fra 2009. Nok engang et album med et par fine sange (og nogle tilsvarende fæle stinkere), og flere – ironisk nok – absurd stærke b-sider. Det havde ikke været unaturligt at nyde otiummet efter det. Sidste holdbarhedsdato blev overskredet med ’Elysium’ i 2012. De to første sange på albummet er fantastiske, men resten er noget forvirret bras. ’Electric’ fra 2013 og ’Super’ fra 2016 rummer tilsammen 5 fremragende sange, men er ellers pinagtige.

Og nu er vi så her i selskab med ’Hotspot’, som ikke gør nogen forskel for nogen. Det er ikke elendigt, men det er langt fra fremragende. Men nej. Pet Shop Boys hverken kan eller vil stoppe. Som de ungdomsfikserede og stadig liderlige boomere de er, så hungrer de hele tiden efter hitTET, som de unge vil elske. Hvilket de ikke har kunne levere i ganske mange årtier nu. Deres desperation skriger nærmest ud af ordene i det interview, som man kan læse i dagens Guardian. De forsøger nu på år 20 at italesætte sig som modsætningen til ”de gamle menneskers musik”, dvs. rock. Hvilket er bizart taget i betragtning af at rockgenren som mainstream har været død stort siden år 2000. Det er trist, det er trættende og jeg gider ikke rigtig længere

Jeg gentager mig selv, jeg ved det godt. Men gid de dog ville stoppe. Det ville være en lettelse.

The Beloved

Jeg er med tiden blevet mere skeptisk over at Spotifys algoritme har opnået hegemoni over min musiksmag – ikke mindst fordi der bliver stadig længere mellem at de rammer virkelig rent i deres ugentlige musikanbefalinger.

Denne uge er dog en undtagelse; de har gravet The Beloved – ‘A Hundred Words’ frem af urtidshavet i 1986. Der er tale om en catchy indiepoppet sag, som fluks er røget ind på mine playlister.

I min bevidsthed var The Beloved ellers ensbetydende med den lidt rigeligt softporn’ede synthpopklassiker ‘Sweet Harmony’, der er en af de sange, man ikke sådan for alvor kan sætte på mens andre mennesker er til stede.

Men et par år tidligere lød de åbenbart som derivater af New Order anno ‘Dreams Never End’ og ’Age of Consent’. Dengang var sangen sikkert gudsjammerligt uoriginal og The Beloved som sølle plagiatorer, men her 34 år senere virker den slags overvejelser ganske overflødige. Jeg mener; jeg har jo dyrket The Radio Dept., gruppen der om nogen lyder som et derivat af et derivat. Hvem er jeg så til at dømme en stakkel musikers engang i midt-80’ernes tvivlsomme karrieredispositioner engang i midt-80’erne?.

‘A Hundred Words’ er i hvert fald underskøn, og sendte mig straks på videre udforskning af nye og ældre sange indenfor genren. Hvilket så absolut er en af mine favoritaktiviteter.

Er det en musikvideo-genre? Altså kvinde-går-fremmedgjort-igennem-asiastisk-storbylandskab-til-synthpop? À la hvad Tracey Thorn (og Ben Watt) gjorde tilbage i 1999 i musikvideoen til ‘Five Fathoms’? Uanset hvad, så er Oh Baby – ‘What We Do’ en sent opdaget perle for mit vedkommende. Sangen ville klart have kommet på listen over årets sange, hvis jeg altså ikke havde været så fjollet og vulgær at lave den allerede i begyndelsen af december1.

  1. Sammen med ‘Miss Macross’, ‘Yebisu’ og ‘Plastic Love’, naturligvis. []

Plastic Love

Jeg siger ikke at det drejer sig om objektivt gode sange, men siden jeg læste om Vaporwave, Future Funk og City Pop, har jeg ikke kunne få dem ud af mit hoved.

18 Carat Affair ‘Passion’ og ‘Desire’ lyder som forskruet storcentermusik, der kopulerer med en lummer soulklassiker. Jeg ved ikke helt hvordan jeg ellers skal beskrive det. Men det er fængende.

Macross 82-99 – ‘Miss Macross’ er en glitrende opdateret udgave af den franske housemusik, jeg holdt så ubærligt meget af i begyndelsen af 2000-tallet. Jeg lytter til den konstant.

Men, men men … den egentlig stjerne kommer her: Mariya Takeuchi – ‘Plastic Love’. Jeg ville gerne kunne sige at jeg er ironisk distanceret. At jeg kun mene det i spøg. Men nej. Jeg elsker dette japanske popvidunder fra 1984. Det er en smooth, ja, nærmest Hall & Oates’k lyd. Det piner mig intenst at sangen ikke er på Spotify, da jeg ellers i givet fald egenhændigt ville sikre Takeuchi indtægter de næste mange år frem.

Årets sange 2019

På mange måder et udmærket, om end ikke ligefrem innovativt år. 2019 var formodentlig det første år, hvor jeg ikke lyttede til et decideret album. Det nærmeste vi kommer det er soundtracket til ‘Octopath Traveler’, som er fortrinligt at lytte til løbet af arbejdsdagen. Jeg har også en fornemmelse af at min musiksmag er blevet tiltagende ‘stille’ og ‘melankolsk’. Der er ikke mange uptempo sange på listen, hvilket måske fint afspejler min sindsstemning i disse år. Der er heller ikke et eneste hiphop nummer, hvilket sikkert siger noget om at jeg er afkoblet fra mainstream.