Værre end først antaget

Den amerikanske provocateur Christopher Hitchens er en af de mere underholdende klummeskribenter og anmeldere. Jeg har aldrig fået læst hans mest omtalte bog, den ny-ateistiske bandbulle ’God is Not Great’, men jeg følger af og til hans klummer i webmagasinet Slare og mit yndlingstidsskrift The Atlantic. Han optrådte også som højtbegavet og fordrukken levemand par execellence i Martin Krasniks bog ’Min amerikanske drøm’, som visse hædersfolk var så venlig at berige mig med inden afrejsen til Belgien. Alt i alt et fornøjeligt bekendtskab.

For nylig skrev han så en anmeldelse af B.R. Myers nye bog ’The Cleanest Race: How North Koreans See Themselves and Why It Matters’. Hovedpointen i bogen er, at det er fejlagtigt at fortolke Nordkorea og landets politik ud fra gammelkendte kategorier som ’kommunisme’ og ’stalinisme’, som man ellers traditionelt har analyseret de gamle Østbloklande igennem. Nordkorea er nemlig noget ganske andet, siger Myers og Hitchens. Landet har nemlig meget mere tilfælles med Nazityskland:

The whole idea of communism is dead in North Korea, and its most recent “Constitution,” “ratified” last April, has dropped all mention of the word. The analogies to Confucianism are glib, and such parallels with it as can be drawn are intended by the regime only for the consumption of outsiders. Myers makes a persuasive case that we should instead regard the Kim Jong-il system as a phenomenon of the very extreme and pathological right. It is based on totalitarian “military first” mobilization, is maintained by slave labor, and instills an ideology of the most unapologetic racism and xenophobia.

Tesen er interessant. Det er bestemt en besnærende tolkning, at en absurd form for statssanktioneret racistiske fortælling om den koreanske races overlegenhed, er dét, der muliggør regimets selvopretholdelse år efter år med sult og elendighed. Det rigtig paradoksale er dog de skader som de 50 års perverse politik har medført for nordkoreanerne. Hitchens noterer med isnende kulde:

Here are the two most shattering facts about North Korea. First, when viewed by satellite photography at night, it is an area of unrelieved darkness. Barely a scintilla of light is visible even in the capital city. Second, a North Korean is on average

six inches

shorter than a South Korean. You may care to imagine how much surplus value has been wrung out of such a slave, and for how long, in order to feed and sustain the militarized crime family that completely owns both the country and its people.

But this is what proves Myers right. Unlike previous racist dictatorships, the North Korean one has actually succeeded in producing a sort of new species. Starving and stunted dwarves, living in the dark, kept in perpetual ignorance and fear, brainwashed into the hatred of others, regimented and coerced and inculcated with a death cult.

Skræmmende udsigter. Vi får næppe fred på den koreanske halvø i den nærmeste fremtid.